10.08.2022

Cos'è l'infiammazione e perché ne abbiamo bisogno?

women

 

Scritto da Justyna Wiraszka

Tempo di lettura: 4 minuti 

L'Organizzazione Mondiale della Sanità (OMS) classifica le malattie non trasmissibili tra le 10 maggiori minacce per la salute umana. Si tratta di malattie che non possono essere trasmesse da una persona all'altra, come il diabete, il cancro o le malattie cardiache. Sebbene queste tre patologie possano sembrare inizialmente non correlate, hanno tutte una cosa in comune: l'infiammazione.

In questo blog approfondiremo cos'è l'infiammazione, cosa può causarla e se è effettivamente positiva o negativa per te. Infine, ti daremo alcuni consigli su come ridurre o evitare le infiammazioni.

Entriamo nel vivo. 

Che cos'è l'infiammazione?

Sebbene l'infiammazione sia un processo complesso, in questa sede cercheremo di essere semplici e di risparmiarti alcuni dettagli.

In poche parole, l'infiammazione è la risposta del tuo sistema immunitario a qualcosa che danneggia i tessuti del tuo corpo. Se ti sei mai tagliato o ti sei sbucciato un ginocchio, probabilmente hai già sperimentato sintomi come gonfiore, dolore o arrossamento intorno a una lesione. Questa è l'infiammazione al lavoro. 

L'infiammazione è un'importante risposta fisiologica a diversi fattori scatenanti come infezioni, lesioni tissutali, traumi, radiazioni o contatto con composti chimici (ad esempio alcol, glucosio). L'infiammazione riduce al minimo il danno, neutralizza il fattore nocivo e ripara il tessuto danneggiato. 

In generale, possiamo distinguere due tipi di infiammazione: cronica e acuta. L'infiammazione acuta è una risposta a breve termine a fattori dannosi come i tagli, mentre l'infiammazione cronica è una reazione prolungata dell'organismo a lesioni prolungate o un effetto collaterale di alcune malattie croniche.

Quali sono le cause dell'infiammazione? 

L'infiammazione acuta è solitamente causata da lesioni come le distorsioni o da condizioni come le infezioni batteriche e i virus che causano il raffreddore. Il processo di infiammazione acuta è rapido e può essere grave.

L'infiammazione cronica, o infiammazione cronica sistemica (SCI), non può essere causata solo da varie malattie, ma anche da diversi fattori sociali, ambientali, economici e di stile di vita.  La SIC è di basso grado e persistente e causa gravi danni ai tessuti e agli organi per un lungo periodo di tempo.

La SIC contribuisce allo sviluppo e alla progressione di diverse malattie che sono la principale causa di disabilità e mortalità in tutto il mondo, come il diabete, le malattie cardiovascolari, il cancro, le malattie renali croniche, il fegato grasso non alcolico e le malattie autoimmuni e neurodegenerative (ad esempio l'Alzheimer). Inoltre, l'infiammazione cronica può compromettere il tuo sistema immunitario, rendendolo più suscettibile alle infezioni.

Come fa l'infiammazione a mantenere il tuo corpo in equilibrio? 

Il corpo umano può prosperare solo in condizioni ottimali, ovvero in equilibrio (o, in termini più "medici", in omeostasi), che è necessario per il mantenimento della nostra salute e della nostra sopravvivenza. 

Le minacce a questo equilibrio sono numerose, come le infezioni batteriche o virali, ma anche le lesioni che danneggiano i tessuti a causa di tagli, congelamenti, ustioni, tossine, alcol o sostanze chimiche irritanti come il nichel. Quando subiamo un'infezione o una lesione, ad esempio, il sistema immunitario utilizza i suoi strumenti per ripristinare l'equilibrio e tenerci al sicuro, avviando un processo di infiammazione acuta per neutralizzare queste minacce.

L'infiammazione è buona o cattiva?

L'infiammazione è una risposta naturale ai fattori che minacciano la nostra salute. Pertanto, abbiamo bisogno dell'infiammazione per proteggerci da lesioni o infezioni. 

Tuttavia, un'infiammazione eccessiva può anche causare danni, ad esempio la SIC può danneggiare i tessuti nel tempo. A volte, "il troppo di una cosa buona diventa cattivo" e l'infiammazione acuta diventa troppo intensa, causando più danni che benefici e prolungando i tempi di recupero. 

Quindi, come per molte altre cose nella vita, è importante mantenere un sano equilibrio tra nessuna e troppa infiammazione. 

Se l'infiammazione è positiva, perché le persone usano farmaci antinfiammatori come l'aspirina o l'ibuprofene?

Come abbiamo già detto, il dolore è uno dei principali effetti collaterali dell'infiammazione e, per quanto sia importante sentire ed essere consapevoli che una parte del tuo corpo sta chiedendo la nostra attenzione, può anche essere difficile da gestire. 

Per darti sollievo dal dolore e tenere l'infiammazione più o meno sotto controllo, sono stati sviluppati diversi farmaci antinfiammatori. Tuttavia, se teniamo presente i benefici di un'infiammazione acuta, è chiaro che non dovremmo usare questi farmaci per fermare completamente l'infiammazione, ma piuttosto per bilanciarla.

Forse i più famosi sono i farmaci antinfiammatori non steroidei (FANS), come l'aspirina o l'ibuprofene, e quelli steroidei, noti anche come corticosteroidi, come il cortisone o il prednisone. I FANS bloccano alcune delle sostanze chimiche rilasciate durante l'infiammazione, riducendo la portata e alleviando il dolore. 

I corticosteroidi sono farmaci antinfiammatori molto potenti che possono bloccare diverse parti del nostro sistema immunitario. Poiché possono avere gravi effetti collaterali, vengono utilizzati solo per il trattamento di malattie che causano un'infiammazione eccezionalmente elevata, come l'artrite reumatoide.

Come già detto, una serie di farmaci ci permette di tenere sotto controllo l'infiammazione. Per avere i migliori consigli su farmaci e infiammazione, devi consultare un professionista medico. 

Prima di ricorrere ai farmaci, forse c'è un modo per domare l'infiammazione modificando il tuo stile di vita. Vediamo alcune opzioni. 

Come ridurre l'infiammazione nel tuo corpo

  • Evita gli alimenti infiammatori come i cibi altamente elaborati, l'alcol, i grassi saturi e la carne rossa.
  • Mangia alimenti antinfiammatori come frutta e verdura fresca, legumi, pesce grasso, semi ed erbe fresche. 
  • Bevi molta acqua 
  • Fai esercizio fisico regolarmente. Le ricerche dimostrano che l'esercizio fisico regolare può aiutare a contrastare le infiammazioni a lungo termine.
  • Dormire bene. Alcuni studi ipotizzano che la privazione del sonno possa influire sull'infiammazione, anche se sono necessarie ulteriori ricerche.   
  • Prenditi cura del tuo intestino con pre e probiotici. 

Il Bloom Inflammation Test

Dato che ora sai cos'è l'infiammazione e come può influire sulla tua salute, sei curioso di verificare se ne sei affetto? Un modo per verificarlo è misurare il livello di Proteina C-Reattiva (CRP) nel sangue. 

La CRP è un indicatore consolidato dell'infiammazione molto utilizzato nella pratica clinica dagli operatori sanitari. Si tratta di una proteina prodotta dal fegato come parte della risposta di fase acuta dell'infiammazione. 

Puoi misurare i tuoi livelli di CRP in modo semplice e veloce con il Bloom Inflammation Test. Puoi effettuare il test presso il nostro flagship store di Zurigo o presso uno dei nostri partner. Trova un partner Bloom vicino a te qui.  

 

Riferimenti

Kushner I. Furst DE, ed. UpToDate. Accessed May, 2022. https://www.uptodate.com/contents/acute-phase-reactants?search=Acute%20phase%20reactants&source=search_result&selectedTitle=1~150&usage_type=default&display_rank=1

Stone WL, Basit H, Burns B. Pathology, Inflammation. In: StatPearls. StatPearls  http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK534820. Published; 2021. Accessed May, 2022.

Calder PC, Ahluwalia N, Albers R, et al. A consideration of biomarkers to be used for evaluation of inflammation in human nutritional studies. Br J Nutr. 2013;109 Suppl 1:S1-34. doi:10.1017/S0007114512005119

Lothar T. Clinical Laboratory Diagnostics 2020. 10. electronic English edition (Clinical Laboratory Diagnostics 2020). https://www.clinical-laboratory-diagnostics-2020.com/k19.html

Pahwa R, Goyal A, Bansal P, Jialal I. Chronic Inflammation. In: StatPearls. Last Update: September 28, 2021. StatPearls http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK493173. Published; 2021. Accessed May, 2022. 

Hannoodee S, Nasuruddin DN. Acute Inflammatory Response. In: StatPearls. Last Update: November 26, 2020. StatPearls http://www.ncbi.nlm.nih.gov/books/NBK556083. Published; 2021. Accessed May, 2022. 

Furman D, Campisi J, Verdin E, et al. Chronic inflammation in the etiology of disease across the life span. Nat Med. 2019;25(12):1822-1832. doi:10.1038/s41591-019-0675-0

Sproston NR, Ashworth JJ. Role of C-Reactive Protein at Sites of Inflammation and Infection. Frontiers in Immunology. 2018;9:754. doi:10.3389/fimmu.2018.00754.  

Mayo Clinic Laboratories. C-reactive protein, high sensitivity, serum.  https://www.mayocliniclabs.com/test-catalog/Clinical+and+Interpretive/82047. Accessed May, 2022.

Shopping Cart
Your shopping cart is empty.
Total

Tax included and shipping calculated at checkout.